Quarta-feira, Dezembro 7, 2022
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É já esta quinta-feira: Mário Ferreira vai ser o primeiro turista espacial português

O empresário Mário Ferreira, vai ser o primeiro turista espacial português numa viagem de apenas 10 minutos que está marcada para esta quinta-feira, dia 4 de agosto.

Mário Ferreira, 54 anos, e mais cinco tripulantes vão acompanhar a cápsula autónoma e reutilizável New Shepard da empresa Blue Origin desde o deserto do Texas nos EUA, com uma “janela” de lançamento prevista com início às 14:30h em Lisboa.

Vai ser o sexto voo suborbital da tripulação da Blue Origin, empresa aeroespacial comandada pelo magnata americano Jeff Bezos, que se juntou ao jovem turista, Oliver Daemen, um estudante holandês de 18 anos, filho de um milionário que lhe ofereceu o lugar que tinha comprado por 28 milhões de dólares (27,3 milhões de euros) num leilão com fins beneméritos.

Ao lado de Mário Ferreira, presidente do Grupo Pluris Investments, que detêm uma posição no capital da TVI e a empresa de cruzeiros Douro Azul, vão estar a engenheira egípcia Sara Sabry, a alpanista anglo-americana Vanessa O’Brien, o co-fundador do canal desportivo do YouTube “Dude Perfect” Coby Cotton, o ex-executivo do setor das telecomunicações Steve Young e o especialista em tecnologia Clint Kelly III.

Se tudo correr bem, e à semelhança de outros voos, os seis tripulantes vão transpor a barreira que separa o limite da atmosfera terrestre e o espaço e sentir a microgravidade, numa curta viagem de pouco mais de 10 minutos entre a descolagem (impulsionada por um propulsor) e a aterragem (suavizada por um paraquedas). Nenhum dos tripulantes terá de pilotar a nave, uma vez que é totalmente autónoma.

Mário Ferreira, que em julho foi constituído arguido na “Operação Ferry”, que investiga eventuais crimes de fraude fiscal qualificada e branqueamento no negócio da compra e venda do navio Atlântida, já tinha manifestado o seu desejo de ir ao espaço e chegou mesmo a comprar bilhete para voar com uma outra empresa, a Virgin Galactic.

Ao programa da TVI “Conta-me”, transmitido no sábado, o patrão desta estação televisiva disse que embarca na viagem da Blue Origin porque acredita na tecnologia e consciente de que “é um desafio” apesar de “alguns riscos” envolvidos, ainda que calculados: “Tenho noção de que isto será a coisa mais arriscada que fiz na minha vida”, assumiu.

Desconhece-se ao certo o preço do bilhete, mas, segundo a imprensa, o voo pode custar entre 200 mil e 300 mil dólares (195 mil a 293 mil euros).

O logótipo do sexto voo tripulado da Blue Origin ostenta os apelidos dos seus seis tripulantes, aos quais foram atribuídos determinados símbolos. Mário Ferreira é representado por uma caravela, numa alusão à herança portuguesa de exploração dos mares nos Descobrimentos.

Tal como o empresário português, a engenheira egípcia Sara Sabry, simbolizada por pirâmides, inscreverá pela primeira vez o seu país na história do turismo espacial.

O turismo espacial, por enquanto apenas acessível aos mais ricos, teve um ‘boom’ em 2021, ano de estreia neste nicho de mercado das empresas aeroespaciais Blue Origin, Virgin Galactic e SpaceX.

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