Quinta-feira, Maio 23, 2024
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Turismo europeu com fortes perspetivas de recuperação, mas a escassez de pessoal e o custo de vida são fatores de risco

A incerteza provocada pelo agravamento da inflação, a prolongada perturbação da guerra e o aumento das taxas de Covid-19 continuam a pôr em perigo as perspectivas do turismo em toda a Europa. No entanto, a Comissão Europeia de Viagens (ETC) prevê que a vontade de viajar este verão prevalecerá. A edição mais recente do relatório trimestral “European Tourism Trends & Prospects” indica que a recuperação está em pleno andamento, entrando na época alta do verão de 2022, com a poupança dos consumidores acumuladas através da pandemia a esperar-se que apoiem a procura de viagens.

A ETC prevê que a Europa irá recuperar 70% da procura de viagens pré-Covid este ano. Para 2022 até à data, a Bulgária (-8%), a Sérvia (-10%) e a Turquia (-14%) registaram os mais fortes ressaltos nas chegadas turísticas. O Mónaco (-22%), a Croácia (-30%), a Islândia (-35%) e a Eslovénia (-37%) – os únicos destinos que comunicaram dados até maio – também vão ter uma forte recuperação. No outro extremo do espectro, a proximidade geográfica da Letónia com a Rússia está a atrasar a recuperação do turismo do país da pandemia (-63%), na sequência de cancelamentos de reservas em massa de hotéis. A Eslováquia e a República Checa estão também entre os destinos da Europa de Leste que ultrapassam a queda de 50%.

Luís Araújo, Presidente do ETC, afirmou: “As restrições Covid-19 foram reduzidas, e as pessoas estão ansiosas por compensar dois anos de oportunidades de viagem perdidas. Estamos a assistir a uma recuperação muito mais rápida do que as empresas de viagens na Europa esperavam, e a escassez de pessoal pode revelar-se um obstáculo a uma recuperação completa. Trazer de volta o talento, e tornar as carreiras no sector mais aliciantes, é a principal prioridade para a recuperação do turismo europeu nos próximos meses. É também crucial que a UE continue a monitorizar o impacto da inflação no custo de vida – a Europa deve fazer tudo o que estiver ao seu alcance para assegurar que as viagens não se tornem inacessíveis para o europeu médio”.

Embora o sentimento de viajar na Europa continue forte, a base de poupança – que se esperava que contribuísse para o crescimento – foi corroída pelo aumento do custo de vida devido à subida dos preços da energia e dos alimentos. Além disso, a aceleração acentuada dos preços dos combustíveis também aumenta directamente o preço das viagens, ou mais especificamente dos transportes. Para os consumidores, a subida de preços irá provavelmente transferir as preferências para opções de custos mais baixos, tais como estadias, ou formas mais acessíveis de transporte para países próximos.

Como resultado, espera-se que as viagens de curto e médio curso continuem a impulsionar a recuperação do turismo europeu. As chegadas dos mercados de longo curso ainda estão significativamente atrasadas, especialmente na Ásia, onde o sentimento de viagem tem sido dificultado pelas contínuas restrições Covid-19. Embora o sentimento nos Estados Unidos seja mais positivo, a recuperação tem sido ainda mais lenta do que o esperado. Os cidadãos norte-americanos que regressam da Europa foram obrigados a fazer testes PCR antes da viagem até ao final de maio, início de junho, o que pode ter atrasado a procura.

Dado que a procura foi mais forte do que o esperado durante 2022, o atual atraso na oferta de mão-de-obra está a criar escassez de pessoal em todo o sector europeu de viagens e turismo. Como resultado, muitos destinos europeus podem ter dificuldade em facilitar a elevada procura deste verão. As principais razões citadas para esta escassez são o conjunto restrito de trabalhadores disponíveis, os longos tempos de espera para a autorização de segurança e o setor ser visto como uma oportunidade de emprego instável pós-Covid.

Embora a escassez de pessoal no setor da hospitalidade seja elevada, atualmente, a escassez de trabalhadores no setor da aviação está a dominar as manchetes. Cerca de 190.000 trabalhadores da aviação europeia foram despedidos durante a pandemia. Apesar das companhias aéreas e aeroportos reagirem com impulsos de recrutamento, é pouco provável que a indústria seja capaz de responder dentro desta época alta de verão. O impacto desta escassez já está a ser sentido – no primeiro fim-de-semana de junho, os Países Baixos registaram taxas de cancelamento até 11% e até 4% no Reino Unido. Os aeroportos estão a reduzir o número de voos para mitigar o caos de viagens que se espera que continue nos meses de Verão, à medida que várias transportadoras aéreas anunciam greves e cancelam voos por falta de mão-de-obra.

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