Quinta-feira, Julho 18, 2024
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Investidores consideram era da Inteligência Artificial como “a mais emocionante” na indústria das viagens

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Um grupo de investidores, que se reuniu durante a conferência Web in Travel, em Singapura, considera o atual momento como particularmente “emocionante” para os investidores no setor das viagens. Atribuem esse entusiasmo à inteligência artificial (IA), que, segundo os especialistas, está a abrir caminho para uma nova era de inovação na indústria.

Stephan Ekbergh, CEO da Travelstart, liderou uma mesa de investidores durante a conferência Web in Travel, afirmando que “algumas das coisas mais incríveis que acontecerão nos próximos dez anos estão a ocorrer neste exato momento”. O responsável ressaltou que a última vez que o setor das viagens testemunhou um período tão inovador foi após a crise financeira de 2008, com o surgimento de empresas como a Airbnb.

Mas qual é o segredo para um lançamento bem-sucedido no futuro, à medida que a tecnologia avança, o talento humano se torna mais escasso e o capital mais caro? Como é que os investidores estão a abordar o novo mundo dos investimentos em viagens? E o que procuram?

Stephen Snyder, Diretor-Geral de Operações e Parcerias da JetBlue Ventures, aponta que este é um período de incerteza, mas também de abundante inovação na indústria. “Não sabemos o que o futuro reserva, mas estamos entusiasmados com isso. Investimos em mais de 50 empresas focadas em sustentabilidade e experiências de viagem conectadas, e estamos particularmente animados com as possibilidades da IA. Acreditamos que o futuro da IA generativa não se limita à geração de conteúdo, mas sim em utilizar dados de maneira mais eficaz. Valorizamos a abundância de ideias sobre o tema, mas, no final, é a perspicácia, a coragem e a experiência humanas que são ainda mais intrigantes do que a tecnologia em si.”

Chris Hemmeter, Diretor-Geral da Thayer Ventures, acrescenta: “Durante muito tempo, estivemos totalmente concentrados nos investimentos B2B, mas isso está a mudar radicalmente. Mais de metade dos jovens viajantes estão a tomar as suas decisões e a planear através de outros canais que não a pesquisa de viagens. Este facto criou uma oportunidade no topo da cadeia de valor das viagens. A forma como os consumidores descobrem e reservam viagens está a sofrer uma grande perturbação, o que cria uma oportunidade para as OTAs serem radicalmente disruptivas.”

“É positivo que este ciclo de expansão esteja a coincidir com um período de pressão económica, pois significa que não estamos a assistir a uma montanha tão grande de empresas sem substância. A realidade é que os fundamentos da construção de uma empresa nunca mudaram – estamos à procura de pessoas que resolvam grandes problemas e de empresários que tenham a coragem de fazer o trabalho”, acrescentou.

Tina Di Cicco, membro do Conselho de Administração da Manila Angel Investors Network e co-fundadora da Avaya Ventures, destaca que esta é a “melhor altura para os investidores das últimas décadas. Estou a ver fundadores que estão realmente empenhados na rentabilidade e no crescimento – não estão lá apenas para o espetáculo ou para o hype. Esta é a altura ideal para os investidores de capital de risco analisarem as empresas de IA. No entanto, as empresas precisam de ter uma proposta real e têm de provar o seu valor para serem notadas. Agora, examinamos mais as ideias dos fundadores de start-ups – elas precisam de ser ampliadas”.

“Quanto aos pitch decks gerados por IA, é interessante notar que algumas empresas têm utilizado a pesquisa realizada pelo ChatGPT para a criação dessas apresentações. No entanto, é fundamental destacar que, embora a assistência da IA possa ser valiosa na comunicação das ideias, o cerne do sucesso de um negócio continua a residir na solidez da ideia em si, na Proposta Única de Valor (USP) que oferece ao mercado e na sua capacidade de escalabilidade. Embora o ChatGPT possa auxiliar os fundadores na expressão de suas ideias, o verdadeiro teste de um negócio reside na sua capacidade de executar e diferenciar-se no mercado”, acrescenta.

Louise Daley, Investidora e Consultora, acrescenta: “As pessoas estão fartas da falta de serviço que recebem das companhias aéreas, hotéis e restaurantes [o que cria oportunidades para os inovadores]. No entanto, as boas ideias continuam a ser muito contestadas – e as avaliações são díspares. Os investidores têm de pensar na forma como diferenciam o que estão a ver e o que pode realmente funcionar – caso contrário, teremos apenas alguém diferente a tentar resolver o mesmo problema. Por isso, os inovadores precisam de se diferenciar e precisam de o tornar comercial, e não apenas sobre a tecnologia.”

Oscar Ramos, sócio geral da SOSV/diretor-geral da Orbit Startups, acrescentou: “Estamos a viver tempos muito interessantes. Estamos a assistir a uma vontade das empresas de mudar e explorar alternativas. As organizações estão a aperceber-se de que têm de mudar, ou ficarão em apuros. Por isso, estão a avançar mais rapidamente. Ainda há muitas que estão relutantes em mudar, mas veremos mais diferença e fosso entre as que mudam e as que não mudam. Além disso, há que ter em conta a crescente tendência para a sustentabilidade – trata-se de um novo critério que não se limita a fazer o que se quer fazer [para ganhar dinheiro]; também tem de ser sustentável.”

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