Quinta-feira, Fevereiro 22, 2024
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O que os agentes de viagens britânicos esperam para o próximo ano?

Os agentes de viagens estão a preparar-se para um período de picos de sucesso, apesar da atual recessão económica, bem como das expectativas irrealistas dos clientes em termos de orçamento, indica um artigo da Travel Weekly.

Dado que os meses de janeiro e fevereiro são normalmente um barómetro do desempenho da indústria no próximo ano, a TTG falou com vários agentes no período que antecedeu os picos de atividade, para obter as suas previsões sobre o que esperar no próximo ano.

O que se verifica é que os britânicos continuarão a dar prioridade às suas férias acima de tudo, com alguns a investir em acomodações mais luxuosas e viagens mais longas, enquanto outros procurarão otimizar as suas escapadinhas com propostas mais vantajosas, como estadias com tudo incluído.

Dada a sua natureza inerentemente inclusiva, o setor dos cruzeiros continuará a crescer, tornando-se “um segmento de topo de vendas para muitos agentes”

A maioria dos agentes também notou um aumento da colaboração com os fornecedores, com muitos operadores a lançarem as suas campanhas de picos mais cedo do que nos anos anteriores, bem como a darem mais formação sobre picos no período que antecede o Natal..

As férias continuam a ser uma prioridade, mesmo perante custos elevados

Os agentes britânicos acreditam que os picos de 2024 serão mais movimentados em comparação com os anos anteriores, não apenas porque as restrições da covid já não estão em vigor em todo o mundo, mas também devido ao desejo das pessoas de viajar a todo o custo.

“Os clientes não estão preocupados com a crise económica, pois entram na nossa loja com a ideia de reservar férias”, diz Lynn Jamison, gerente da Oasis Travel, que foi nomeada Melhor Agência de Viagens – Irlanda do Norte no Top 50 Travel Agencies 2023 da TTG deste ano. “Os clientes, especialmente os aposentados, estão a escolher acomodações mais luxuosas.”

As palavras de Lynn Jamison foram ecoadas por Karen Reyes, fundadora e diretora da La Vida Travel, bem como por Kirsten Hughes, diretora-geral da Travel Counsellors, que relatam um aumento nas viagens de longo curso. “Assistimos a uma tendência crescente para os destinos de longo curso, não apenas os de um único centro, mas os de vários centros, como África, Sudeste Asiático e EUA”, afirma Hughes à TTG.

Mas nem todos os clientes vão gastar muito dinheiro nas suas escapadinhas este ano, já que muitos britânicos optarão por estadias mais curtas ou por férias com tudo incluído ou meia pensão. “No geral, os clientes vêm ter connosco a dizer que querem ir de férias com um orçamento mais limitado”, diz Paul Johnstone, diretor-geral da agência Now Lets Travel, sediada em Newcastle. “O que estamos a tentar fazer é oferecer-lhes alternativas.”

“De força em força”

Segundo a TTG Media, os cruzeiros continuarão a crescer este ano, tornando-se o segmento mais valioso para muitos agentes devido à sua natureza tudo incluído.

Alison Earnshaw, diretora-geral da World Travel Holdings, afirma que os cruzeiros oferecem mais produtos e comodidades em comparação com umas férias em terra, levando os clientes a vários países. “Além disso, a qualidade da comida e do serviço excede o que geralmente se recebe numa viagem em terra”, acrescenta.

De acordo com os agentes entrevistados pela TTG, os cruzeiros fluviais, de luxo e voos para cruzeiros terão um “desempenho excecional” no próximo ano. Richard Cross, gestor comercial do Travel Village Group, espera que mais cruzeiros com voos sejam lançados nos próximos verões, especialmente para destinos como Austrália e Alasca.

“Alguns operadores lançaram cruzeiros para o verão de 2025, por isso estamos a ver clientes a procurar destinos mais distantes quando se trata de reservar um cruzeiro”, diz.

Operadores mais prestáveis do que nunca

Apesar do calendário movimentado, os fornecedores nunca foram tão proativos na preparação para os picos como este ano. A maioria dos agentes entrevistados pela TTG afirma que os operadores já lançaram várias campanhas de picos, além de promoverem os seus produtos com formação online e presencial.

“Os operadores parecem estar ainda mais proativos do que há anos, pois todos têm equipas de gestores de desenvolvimento de negócios maiores (BDM) na estrada”, comenta Reyes. “Penso que cada empresa está a tentar superar-se.”

Os fornecedores de cruzeiros têm sido especialmente proativos, lançando as suas campanhas mais cedo e deixando-as decorrer por mais tempo.

“Penso que agora estão um pouco mais atentos, especialmente as companhias de cruzeiros, pois estão a lançar campanhas que vão até ao final de fevereiro”, acrescenta Katrina Price, gerente da Hays Travel, Bexleyheath.

Orçamentos irrealistas e expectativas dos viajantes

Apesar do otimismo que envolve a temporada de picos, os agentes não ignoram os desafios iminentes, especialmente face à atual crise do custo de vida, quando os clientes apresentam orçamentos e expectativas irrealistas.

Lynch salienta que os clientes não antecipam custos mais elevados ao reservar férias, associando o aumento de preços apenas a compras diárias, como mercearias. “Espero que a mensagem de que os custos aumentaram realmente chegue às pessoas e que elas estejam dispostas a pagar para não abdicarem das suas férias,” sublinha.

Johnstone concorda, afirmando que os orçamentos dos clientes se tornaram notavelmente irreais em comparação com “os custos reais das férias no momento atual”. Outros agentes observam que os clientes podem preferir reservar mais tarde para conseguir distribuir melhor as suas despesas ao longo do tempo.

“Antecipamos que a procura durante os picos será um pouco diferente este ano, uma vez que acreditamos que as primeiras semanas serão mais tranquilas, aumentando mais significativamente no final do mês,” destaca Shona Thorne, diretora da Thorne Travel.

Contudo, os agentes indicam à TTG que encaram possíveis atrasos nas reservas como uma oportunidade para estender a temporada de picos até meados de fevereiro e promover ativamente os seus negócios.

“Os picos representam a melhor altura para interagir com os clientes e para promover o nosso negócio o máximo possível,” conclui Lynch.

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