Terça-feira, Fevereiro 20, 2024
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Para onde é que os viajantes de luxo da China estão a ir?

As margens arenosas de Sanya. As montanhas de Yunnan. Os santuários do panda gigante em Sichuan. Nos dias de hoje os viajantes chineses com poder económico podem não ser capazes de viajar com facilidade para o exterior, mas não faltam destinos de viagem atraentes no seu país.

Antes do surto, as viagens domésticas estavam a crescer na China. De acordo com um relatório da Academia de Turismo da China, o setor esperava aproximadamente 4,1 mil milhões de viagens domésticas em 2021, refletindo um aumento de 42% em comparação a 2020. Além disto, a academia projetou 433 mil milhões de receitas do turismo doméstico, um aumento de 48% ano após ano. A empresa de pesquisa chinesa Hurun Report descobriu que o interesse em viagens domésticas aumentou 31% desde o início da pandemia.

“O turismo internacional é oficialmente desencorajado e os requisitos de quarentena no retorno são difíceis”, disse à CNN Travel Sienna Parulis-Cook, diretora de marketing e comunicações da Dragon Trail, uma agência de marketing digital focada na China. “Há também a pressão social e o senso de responsabilidade de que não devem arriscar ao viajar para o exterior e poder trazer o vírus. “Embora as viagens internacionais continuem desafiadoras, os viajantes com poder económico elevado estão a aproveitar todas as oportunidades para explorar o seu país. Porque a China é tão vasta. Há tantos idiomas, culturas e gastronomia diferentes, coisas diferentes crescem em diferentes regiões”, disse Jolie Howard, CEO da L’VOYAGE, empresa de jatos particulares com sede em Hong Kong.

De acordo com o Relatório Hurun de 2021, Sanya, um espaço tropical na ilha de Hainan, no sul da China, é o destino mais popular entre os viajantes domésticos ricos. Muitas vezes referido como o “Havai da China”, está repleto de resorts de luxo, muitos geridos por marcas internacionais. Em segundo lugar está Yunnan, uma região montanhosa que abriga cidades antigas, florestas e plantações de chá.

O terceiro e o quarto destinos são: Tibete e Xinjiang. Ambas as regiões têm estado sob intenso escrutínio internacional devido a supostas violações dos direitos humanos. Apesar disto ambos os destinos permaneceram populares entre os viajantes domésticos. Xinjiang, em particular, viu um aumento nos visitantes depois de marcas como H&M e Nike levantaram preocupações sobre o trabalho forçado no início deste ano. Como destino de viagem, o Tibete tem paisagens deslumbrantes do Himalaia, mosteiros antigos e a gastronomia. A província de Xinjiang, o território mais ocidental da China, é conhecida pelas suas antigas ligações ao comércio da Rota da Seda e à cultura uigur.

Segundo Mengfan Wang, gerente de pesquisa da Dragon Trail em Xangai, estes destinos “são tradicionalmente populares entre os viajantes chineses, e os ricos recursos ao ar livre tornaram estes destinos ainda mais populares entre os viajantes de elite”. Acrescentando que as experiências ao ar livre e o turismo de aventura têm sido tendências-chave dentro da recuperação do turismo doméstico.”B&Bs rurais de alta qualidade tiveram um crescimento de dois dígitos, especialmente em destinos populares como Moganshan, uma área de beleza natural perto de Xangai.”

De acordo com Wendy Min, porta-voz do Trip.com Group, o grupo tem visto um aumento nas reservas nos destinos da lista de desejos como Shanghai Disney, Cidade Proibida de Pequim e A Grande Muralha da China, todos estes destinos oferecem “viagens fáceis e convenientes, ótimas experiências culturais e acomodações de primeira linha”.”Vimos um aumento do número de visitantes em lugares como Guangzhou, Chongqing, Zhuhai, Dunhuang e Quanzhou”, disse Min à CNN Travel. A segurança continua a ser primordial, juntamente com experiências imperdíveis e paisagens que “dão uma ótima fotografia”.

Os viajantes chineses estão a optar por outras formas de locomoção como conduzir. “Muitas pessoas também voarão para uma cidade de topo (como Xangai) e depois tomarão uma rota popular de direção autónoma nas regiões sudoeste e noroeste da China”, disse Wendy Min.

Na mesma linha, o colega de Mengfan Wang, Parulis-Cook, diz que os chineses jovens e ricos também têm feito viagens rodoviárias em veículos de luxo, alugam autocaravanas ou fazem glamping em acampamentos exclusivos. Enquanto isso, o ‘iatismo’ tornou-se cada vez mais popular em destinos de lazer, como a ilha de Hainan. De acordo com dados do Porto de Livre Comércio de Hainan, o número de iates recém-registados em Sanya no primeiro semestre de 2021 cresceu 220%.

Também o interesse pelas viagens aéreas privadas parece estar a aumentar. “Estamos a ver muitos novos clientes e talvez eles não usassem jatos particulares antes da Covid-19 porque as companhias aéreas comerciais eram bastante fáceis. Mas agora, eles querem viajar em particular porque é mais seguro e mais rápido (em termos de espera por testes de Covid-19)”, referiu Howard, da L’VOYAGE.”Nós até vimos muito crescimento em termos de clientes comprando os seus próprios aviões depois de alugarem um jato particular durante algum tempo.”

Este padrão lembra o impulso da indústria após o surto de SARS em 2003, disse Howard.”

Enquanto os seus principais clientes na China continuam a ser viajantes de negócios, Howard também observou uma mudança nos hábitos de viagem.”Muitas vezes é uma combinação, por exemplo, os nossos clientes podem ir a Sanya para uma reunião de negócios e levar a família por alguns dias de férias.”

Quando se trata de viagens apenas de lazer, Howard diz que os seus clientes preferem explorar locais distantes como Yunnan, Tibete ou Xinjiang, que exigem um investimento de tempo mais substancial.”Antes da pandemia, havia alternativas internacionais porque as pessoas podiam ir para o exterior. Mas agora, estamos vendo viajantes de elite escolhendo destinos com ar puro e bonitas paisagens.

Para os viajantes não importa o local onde estejam o mais importante, como refere Howard, é a gastronomia. “A comida é sempre muito importante para os nossos clientes porque, culturalmente, os chineses socializam em volta da mesa de jantar”, explica a especialista. “Um lugar como Sichuan é um bom exemplo, pois tem ótima comida e maneiras autênticas de cultivar e produzir ingredientes.”

Apesar de, durante a pandemia, os viajantes chineses terem ficado dentro das fronteiras do seu país, a Dragon Trail refere que ainda à pouca procura devido às viagens internacionais.

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