Sábado, Julho 13, 2024
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Startup de Toulouse está a criar a Tesla da aeronáutica

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A startup francesa Aura Aéro está a trabalhar numa aeronave de transporte regional 100% elétrica, revela o L’eco Touristique. A publicação francesa dedica um artigo a esta empresa, afirmando que a startup de Toulouse quer tornar-se o Tesla da aeronáutica.

“Quase 100 anos após os pioneiros do setor aeroespacial, a startup Toulouse Aura Aéro gostaria de seguir o seu caminho mas desta focando-se na aviação elétrica”, começa por escrever o site.

A aeronave estará disponível com motor elétrico para um primeiro voo no próximo ano e para entregas a partir de 2023. Esta é, até agora, a única aeronave elétrica certificada pela Agência Europeia para a Segurança da Aviação (EASA).

“O objetivo era criar um fabricante de aeronaves moderno que pudesse enfrentar os desafios da aviação do futuro: aeronaves mais silenciosas, limpas, mais eficientes e seguras”, diz Jérémy Caussade presidente e um dos três fundadores da Aura Aéro.

Fundada há três anos por ex-alunos da Airbus, a Aura Aéro tem agora cerca de 80 funcionários. A linha de montagem está instalada na antiga base aérea de Toulouse-Francazal.

O setor aeronáutico tem de percorrer um longo caminho para reduzir o seu impacto ambiental. Como por exemplo reduzir o volume de emissões de CO2, responsável pelo aquecimento global. Mas como a capacidade de armazenamento das baterias não é suficiente para pilotar aeronaves de médio ou longo curso, o setor também está a explorar outras opções. Uma delas são aeronaves híbridas (combinação térmica e elétrica) a outra são aeronaves a hidrogénio (não esperadas antes de 15 anos).

Outros fabricantes como o Swede Heart Aerospace, cujo ES-19 está programado para ser colocado em serviço em 2026, ou o Velis Electro da Slovenian Pipistrel, estão a desenvolver protótipos.

Apesar de a indústria estar a construir pequenas aeronaves, de assentos individuais, a Aura Aero está a apostar em aeronaves regionais com algumas dezenas de assentos, mais concretamente 19.

De acordo com Jérôme Bouchard, especialista em aeronáutica da Oliver Wyman, citado pelo L’eco Touristique, não devemos transpor “os usos de hoje para o totalmente elétrico de amanhã”. “Não será com aeronaves totalmente elétricas de 19 lugares que faremos +hub e spoke+”.

“Estas empresas usarão aeroportos secundários com pistas curtas, terminais menores, que podem parecer estações, com um modelo ponto a ponto ou multiponto a ponto: Toulouse-Marselha e depois Marselha-Lyon”, constata Jérôme Bouchard.

Os engenheiros estão a aperfeiçoar o projeto do protótipo num computador: uma fuselagem alongada, asas localizadas no telhado da aeronave com seis hélices. “No início do serviço, poderemos percorrer uma distância de 400 km, um pouco mais do que Toulouse-Lyon”, diz Jérémy Caussade. “Não é um substituto para o comboio, que é um transporte de massa. É muito adequado em locais onde há montanhas, grandes obstáculos geológicos ou para questões de velocidade, como evacuações médicas, transporte de órgãos “, diz.

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