Sábado, Maio 28, 2022
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China quer lançar voos hipersónicos com dobro da velocidade do Concorde

Viajar de avião de Xangai para Nova York em apenas uma ou duas horas? A empresa Space Transportation, com sede em Pequim, na China, visa tornar essa perspetiva em realidade. De acordo com a CNN Travel, esta empresa planeia desenvolver um veículo de transporte de passageiros que possa atravessar os céus a uma milha por segundo – mais do dobro da velocidade do avião supersónico Concorde.

A empresa lançou um vídeo publicitário animado, que mostra os passageiros – que não têm de utilizar capacete ou um fato espacial – a bordo do que parece ser um avião espacial de 12 lugares que se aninha sob uma estrutura aerodinâmica em forma de asa delta, que possui dois foguetes de propulsão titânicos.

O veículo é lançado verticalmente para os céus e, ao atingir a altitude de cruzeiro, separa-se dos seus propulsores e, em seguida, desliza a borda do espaço a 7.000 quilómetros por hora, pousando verticalmente no seu destino.

De acordo com o site da Space Transportation, a empresa pretende lançar o seu primeiro voo de teste de turismo espacial suborbital em 2025, seguido por um “voo global de veículos hipersónicos completos em grande escala, até 2030”.

A iniciativa, se for realizada, será a personificação das ambições da China de abranger os nichos potencialmente lucrativos do turismo espacial e é apoiada por participantes significativos no cenário de investimentos chinês, segundo a CNN Travel.

Em agosto de 2021, o empreendimento arrecadou mais de 300 milhões de yuans (cerca de 44 milhões de euros) em financiamento inicial, liderado em conjunto por um fundo de investimento industrial com sede em Xangai, liderado pela Matrix Partners China e pelo grupo Shanghai Guosheng.

No contexto atual de rivalidade no turismo espacial, os principais adversários da China são agora os EUA e a Rússia, enquanto o território em disputa é a estratosfera e a órbita terrestre inferior.

As apostas também são altas. De acordo com uma análise recente da Emergen Research, “espera-se que a receita global do mercado de transporte suborbital e turismo espacial se expanda a uma taxa de crescimento anual composta de 16,8%, e o tamanho do mercado deverá aumentar de US$ 423,7 milhões em 2020 (390 milhões de euros) para US$ 1,44 bilhão em 2028 (1,3 mil milhões de euros)”

Contudo, devido ao alto custo de acesso ao espaço, o mercado é, pelo menos por enquanto, visto como reserva exclusiva dos “bilionários”. “O turismo espacial ainda é uma área emergente e é o território dos bilionário”, disse John H. Schmidt, líder global da indústria aeroespacial e de defesa da Accenture.

“Embora o turismo espacial provavelmente aumente, levará um tempo considerável até que os custos caiam drasticamente para alcançar um público muito mais amplo de passageiros”, acrescenta.

Segundo a CNN, é aqui que a China entra em cena “com a sua habilidade para identificar e formular uma resposta ampliada a novas oportunidades de mercado e reduzir os preços para os consumidores.”

A redução do preço fornece perspetivas mais amplas para os aviões espaciais. Os viajantes de negócios, ou corporate, iriam beneficiar com voos comerciais de alta velocidade, para se poderem deslocar mais rapidamente pelo mundo.

A NASA publicou a descoberta de um estudo, produzido pela Deloitte e baseado em trabalho apoiado pela NASA, que conclui que há procura sustentável suficiente para transporte de alta velocidade e que “a procura virá provavelmente do transporte aéreo regular de passageiros (ou seja, serviços aéreos) e operações de jatos particulares.”

O mesmo estudo revela que as rotas Nova Iorque-Londres, Miami-São Paulo, Nova Iorque-Paris, Los Angeles-Sydney, e Sydney-Singapura são as mais promissores para voos hipersónicos.

Embora os benefícios de poupança de tempo do voo hipersónico sejam irrefutáveis, os obstáculos técnicos e regulatórios relativos às viagens hipersónicas são numerosos.

Os estudos de mercado da NASA identificaram uma longa lista de obstáculos a serem superados, incluindo restrições de estrondo sónico ao sobrevoar áreas povoadas, certificação de segurança, preocupações com emissões e preocupações em operar em altitudes significativamente mais altas, onde há perigo de exposição a radiação.

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